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Ciencia.-Cualquier guerra nuclear nos devolvería a un clima de edad de hielo

Cualquier clase de conflicto con armas nucleares, aunque sea a escala regional, liberarían hollín y humo en la atmósfera superior que bloquearía el Sol y provocaría una pérdida global de cosechas.

MADRID, 7 (EUROPA PRESS)

En el primer mes después de la detonación nuclear, las temperaturas globales promedio caerían unos 7 grados Celsius, un cambio de temperatura mayor que en la última Edad de Hielo, revela un estudio liderado por Lousiana State University (LSU).

"No importa quién esté bombardeando a quién. Pueden ser India y Pakistán o la OTAN y Rusia. Una vez que el humo se libera en la atmósfera superior, se propaga globalmente y afecta a todos", dijo la profesora asistente del Departamento de Oceanografía y Ciencias Costeras de LSU, Cheryl Harrison, autora principal de la investigación, publicada en AGU Advances.

Las temperaturas del océano descenderían rápidamente y no volverían a su estado anterior a la guerra incluso después de que se disipara el humo. A medida que el planeta se enfría, el hielo marino se expande en más de 9 millones de kilómetros cuadrados y 2 metros de profundidad en algunas cuencas que bloquean los principales puertos, incluidos el puerto de Tianjin en Pekín, Copenhague y San Petersburgo. El hielo marino se extendería a las regiones costeras normalmente libres de hielo bloqueando el transporte marítimo en el hemisferio norte, lo que dificultaría el envío de alimentos y suministros a algunas ciudades como Shanghái, donde los barcos no están preparados para enfrentar el hielo marino.

La caída repentina de la luz y las temperaturas del océano, especialmente desde el Ártico hasta los océanos Atlántico Norte y Pacífico Norte, mataría las algas marinas, que son la base de la red alimentaria marina, creando esencialmente una hambruna en el océano. Esto detendría la mayor parte de la pesca y la acuicultura.

Los investigadores simularon lo que le sucedería a los sistemas de la Tierra si EE.UU. y Rusia usaran 4.400 armas nucleares de 100 kilotones para bombardear ciudades y áreas industriales, lo que resultó en incendios que arrojaron 150 teragramos, o más de 150.000 millones de kilos de humo de carbón negro absorbente de la luz solar, a la atmósfera superior. También simularon lo que sucedería si India y Pakistán detonaran alrededor de 500 armas nucleares de 100 kilotones que arrojarían de 5 a 47 teragramos, o de 5.000 a 10.300 millones de kilos de humo y hollín a la atmósfera superior.

"La guerra nuclear tiene consecuencias nefastas para todos. Los líderes mundiales han usado nuestros estudios previamente como un impulso para poner fin a la carrera armamentista nuclear en la década de 1980, y hace cinco años para aprobar un tratado en las Naciones Unidas para prohibir las armas nucleares. Esperamos que este nuevo estudio alentará a más naciones a ratificar el tratado de prohibición", dijo el coautor Alan Robock, profesor distinguido del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Rutgers.

Este estudio muestra la interconexión global de los sistemas de la Tierra, especialmente frente a perturbaciones, ya sean causadas por erupciones volcánicas, incendios forestales masivos o guerras.

"La guerra actual en Ucrania con Rusia y cómo ha afectado los precios de la gasolina, realmente nos muestra cuán frágiles son nuestra economía global y nuestras cadenas de suministro ante lo que pueden parecer conflictos y perturbaciones regionales", dijo Harrison.

Las erupciones volcánicas también producen nubes de partículas en la atmósfera superior. A lo largo de la historia, estas erupciones han tenido impactos negativos similares en el planeta y la civilización.

"Podemos evitar una guerra nuclear, pero las erupciones volcánicas definitivamente volverán a ocurrir. No hay nada que podamos hacer al respecto, por lo que es importante cuando hablamos de resiliencia y cómo diseñar nuestra sociedad, que consideremos lo que debemos hacer. prepararse para los impactos climáticos inevitables", dijo Harrison. "Podemos y debemos, sin embargo, hacer todo lo posible para evitar una guerra nuclear. Es muy probable que los efectos sean globalmente catastróficos".

Los océanos tardan más en recuperarse que la tierra. En el escenario más grande entre EE.UU. y Rusia, es probable que la recuperación de los océanos lleve décadas en la superficie y cientos de años en las profundidades, mientras que los cambios en el hielo marino del Ártico probablemente duren miles de años y sean efectivamente una "Pequeña Edad de Hielo Nuclear". Los ecosistemas marinos se verían muy alterados tanto por la perturbación inicial como por el nuevo estado del océano, lo que daría lugar a impactos globales a largo plazo en los servicios de los ecosistemas, como la pesca, escriben los autores.

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