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Ciencia.-Más de 1,1 millones de tortugas marinas cazadas furtivamente desde 1990

Más de 1,1 millones de tortugas marinas han sido sacrificadas ilegalmente y, en algunos casos, traficadas entre 1990 y 2020, según la estimación de un nuevo estudio publicado en Global Change Biology.

MADRID, 8 (EUROPA PRESS)

Una de las amenazas más graves para la biodiversidad de la vida silvestre, además de la crisis climática, es la matanza y el tráfico ilegal de animales y plantas. A pesar de muchas leyes contra el comercio de vida silvestre en el mercado negro, se considera que es una de las industrias ilícitas más lucrativas del mundo.

Incluso con las leyes existentes que prohíben su captura y uso, unas 44.000 tortugas marinas fueron cazadas cada año durante la última década en 65 países o territorios y en 44 de las 58 principales poblaciones de tortugas marinas del mundo.

A pesar de la aparentemente gran cantidad de tortugas cazadas furtivamente, el estudio --realizado por científicos de la Universidad de Arizona-- muestra que la explotación ilegal de tortugas marinas reportada disminuyó aproximadamente un 28% durante la última década, algo que sorprendió a los investigadores. Inicialmente esperaban ver un aumento general en la caza furtiva reportada.

"La disminución durante la última década podría deberse a una mayor legislación de protección y mejores esfuerzos de conservación, junto con un aumento en la conciencia del problema o el cambio de las normas y tradiciones locales", dice en un comunicado Kayla Burgher, coautora del estudio y doctora. estudiante en el programa de ciencias de la vida ambientales de ASU en la Escuela de Ciencias de la Vida.

Además de la ligera disminución, los investigadores encontraron que la mayor parte de la explotación ilegal reportada durante la última década ocurrió en poblaciones de tortugas marinas grandes, estables y genéticamente diversas.

Jesse Senko, coautor del estudio y profesor asistente de investigación de la Escuela para el Futuro de la Innovación en la Sociedad de ASU, dice que este descubrimiento puede ser un lado positivo para la gran cantidad de tortugas explotadas ilegalmente. "Lo que esto significa es que la mayoría de estas tortugas marinas provienen de poblaciones sanas y de bajo riesgo, lo que sugiere que, con algunas excepciones, es probable que los niveles actuales de explotación ilegal no tengan un impacto perjudicial importante en la mayoría de las poblaciones importantes de tortugas marinas en todos los océanos del mundo".

Sin embargo, Senko agrega que los resultados deben considerarse con cautela. "Evaluar cualquier actividad ilegal es difícil, y la captura y comercio de tortugas marinas no es una excepción, especialmente cuando se organiza o se conecta con sindicatos del crimen. Nuestra evaluación tampoco incluyó huevos o productos de tortuga, como pulseras o aretes hechos con caparazones de tortugas marinas que no podrían atribuirse fácilmente a tortugas individuales", dice Senko.

En el estudio, los investigadores revisaron datos de artículos de revistas revisados por pares, informes de medios archivados, informes de ONG y cuestionarios en línea para determinar una visión integral de la información existente sobre las tortugas marinas explotadas. El estudio reveló patrones y tendencias adicionales que pueden ayudar a determinar las prioridades de gestión de la conservación.

CHINA Y JAPÓN, DESTINOS DEL COMERCIO ILÍCITO

Por ejemplo, Vietnam fue el país de origen más común para el tráfico ilegal de tortugas marinas, mientras que China y Japón sirvieron como destinos para casi todos los productos de tortugas marinas traficados. Del mismo modo, Vietnam a China fue la ruta comercial más común durante las tres décadas.

A lo largo del período de estudio de 30 años, el 95 % de las tortugas marinas cazadas furtivamente procedían de dos especies, la tortuga verde y la tortuga carey, ambas incluidas en la Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE. UU. Además, el Sudeste Asiático y Madagascar surgieron como puntos importantes para la captura y el comercio ilegal de tortugas marinas, en particular para las tortugas carey, en peligro crítico de extinción, que son apreciadas en el comercio ilícito de vida silvestre por sus hermosos caparazones.

"Nuestra evaluación es una base importante para futuras investigaciones y esfuerzos de divulgación con respecto a la explotación ilegal de tortugas marinas. Creemos que este estudio puede ayudar a los profesionales de la conservación y a los legisladores a priorizar los esfuerzos de conservación y asignar sus recursos para ayudar a proteger mejor a las poblaciones de tortugas marinas de los niveles dañinos de explotación en todo el mundo", dice Burguer.

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