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La NASA regresa cohete lunar a su plataforma de lanzamiento

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — El cohete lunar de la NASA ha regresado a su plataforma para un nuevo intento de lanzamiento luego de varias reparaciones. El cohete de 98 metros (322 pies) de altura salió de su hangar a medianoche y completó el trayecto de 6,4 kilómetros (cuatro millas) el viernes poco después del amanecer.

La NASA intentará el lanzamiento el 14 de noviembre para llevar una cápsula no tripulada a la Luna y traerla de regreso en una prueba dramática de vuelo antes de que los astronautas suban a bordo dentro de un par de años.

Los meteorólogos están atentos a la posibilidad de alguna tormenta tropical que lo impida.

Se trata del paso más importante que da la NASA hasta el momento para cumplir su objetivo de enviar astronautas de vuelta al satélite natural de la Tierra en 2025. Se acerca el 50 aniversario del último alunizaje con seres humanos, el del Apolo 17, en diciembre de 1972.

Esta versión anticipada del cohete no es tan alta, pero es más poderosa que el Saturno V que llevó a los astronautas del Apolo a la Luna.

El ensayo estaba paralizado desde agosto debido a filtraciones de combustible. Luego, el huracán Ian obligó a regresar el cohete al hangar en el Centro Espacial Kennedy a fines de septiembre. La NASA aprovechó ese tiempo para efectuar reparaciones y reemplazar baterías cruciales.

La NASA aún no sabe por qué se pierde hidrógeno cada vez que cargan el combustible, pero los ingenieros confían en evitar futuras filtraciones, declaró el directivo Cliff Langham.

El despegue se realizaría en la madrugada en las tres próximas oportunidades. La NASA prefiere un despegue diurno para tomar la mayor cantidad posible de fotos, pero esto no es un requisito. El radar y las cámaras infrarrojas pueden realizar una cobertura amplia, precisó el directivo Jim Free.

La misión de 4.100 millones de dólares finalizará en un mes, con un amarizaje en el Pacífico. Lleva maniquíes de prueba para las mediciones de radiación y vibraciones.

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El Departamento de Salud y Ciencias de The Associated Press recibe apoyo para sus coberturas de salud y ciencia de parte del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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