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Colombia despierta con alegría tras histórica clasificación a cuartos en el Mundial femenino

BOGOTÁ (AP) — Eran las 4:12 de la madrugada cuando en muchos rincones de Colombia se escuchó un grito.

El gol de Catalina Usme en Melbourne redujo los más de 14.000 kilómetros de distancia y los aficionados se unieron a ambos lados del océano Pacífico para celebrar el tanto que sentenció el martes la victoria 1-0 ante Jamaica y certificó la inédita clasificación de las Superpoderosas a los cuartos de final del Mundial.

Los miles de hinchas con camisetas amarillas que se dieron cita en el Estadio Rectangular de la ciudad situada en la costa sureste de Australia para el partido ante Jamaica se juntaron con los que madrugaron en el territorio colombiano para adelantar la hora del primer sorbo de café y seguir las incidencias de su selección femenina en las antípodas.

“Valió la pena la madrugada, no les fallamos”, dijo Linda Caicedo, la delantera sensación de 18 años que tuvo una férrea marca por parte de las defensoras jamaicanas. “Estamos muy felices, queríamos esto, hoy hacemos historia, pero es un paso a paso”.

CATALINA, LA GOLEADORA

Y si alguien no falló fue Catalina Usme, la capitana de 33 años, que definió el triunfo de Colombia con una excelsa definición: bajó un centro de Ana María Guzmán y definió con un zurdazo dentro del área.

“Me tengo demasiada confianza en el área, ahí soy fría. Fue un lindo centro de Ana María, que me vio libre en el sector contrario”, expresó la figura del encuentro, quien no dudó en dedicar su anotación a los que la han apoyado en su exitosa trayectoria. “Este gol es para Dios, que me hace valiente; y para mi familia, que han llorado y soñado conmigo”.

En una conexión de la televisión local RCN, Usme pudo conversar con sus padres, que siguieron el encuentro desde Jamundí, Valle del Cauca. “Soy la mamá más orgullosa. Siempre la estoy apoyando y enviándole la mejor energía”, dijo su madre, Luz María Pineda, en una vivienda que se ha convertido en una suerte de museo con las fotos y los premios y reconocimientos que ha recibido la hija ilustre de la familia. “Cuando vi que Ana María cruzó el centro, casi que lo grité antes de que Cata rematara. Sabía que iba a ser gol”.

“Vinimos a hacer historia y esto también es para ustedes. Este equipo quiere más y seguimos soñando con la final del Mundial", respondió Catalina desde Australia. "Este no es el techo, el techo está más allá. Van cuatro (partidos) de siete, y nos quedan tres finales”.

Su hermano, Andrés, ha sido mentor de su trayectoria. Y, desde Ecuador, donde ejerce como seleccionador nacional, también le envió su felicitación a la número 11 colombiana, que llegó a tres tantos en los Mundiales.

“Es la mujer más entregada que yo conozco, es un ejemplo para sus compañeras. En América de Cali era la primera que llegaba a los entrenamientos, la que más corría, la que más luchaba. Es un privilegio haberla dirigido y es un orgullo tenerla como hermana”, expresó.

LABOR DE EQUIPO

Otra de las jugadores colombianas que tuvo una participación destacada fue Leicy Santos, quien estuvo cerca de asegurar la victoria contra Jamaica con un remate que se estrelló en el palo en la parte final del compromiso.

“Es increíble, por mucho que se visualice y se sueñe marcar historia en un Mundial, cuando estamos en el momento cuesta creerlo”, dijo la volante del Atlético de Madrid, quien ya piensa en el siguiente duelo frente a Inglaterra el sábado por los cuartos de final. “Es un rival que juega muy bien, es una potencia, de las favoritas para ganar el Mundial. Ayer vimos que Nigeria por momentos las dominó. Tendremos que evaluar cómo hacerles daño y cómo contrarrestar el poderío físico por las bandas”.

Por su parte, el seleccionador colombiano Nelson Abadía elogió el trabajo de sus jugadoras y puso en la balanza el logro conseguido. “Creo que este momento es único para la historia del fútbol femenino colombiano y de Sudamérica. Es un triunfo para un grupo humano que se ha esforzado por tener carácter y personalidad. Se jugó y se ganó bien”, remarcó.

LA RESPUESTA

La victoria de Colombia tuvo eco entre varias personalidades del país, incluyendo al máximo goleador histórico de la selección masculina, Radamel Falcao. A través de sus redes sociales, el “Tigre” dedicó un comentario al logro del combinado femenino. “Escribiendo su propia historia. Felicitaciones, toda Colombia está con ustedes”, escribió.

El cantante Maluma replicó en su cuenta de Instagram a una publicación de la Federación Colombiana de Fútbol que anunciaba la clasificación con el comentario “Vaaaamooooosss”, además del gol del triunfo de sus compatriotas.

Desde la cuenta del Ministerio del Deporte Colombiano se destacó “el sentimiento, carácter y valentía” de las jugadoras que han permitido que “el nombre del país reluzca con el deporte femenino y una historia que se sigue escribiendo”.

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