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Tribunal de apelaciones refrenda sentencia de Josh Duggar por imágenes de abuso de menores

LITTLE ROCK, Arkansas, EE.UU. (AP) — Un tribunal federal de apelaciones confirmó el lunes la condena de Josh Duggar por descargar imágenes de abuso sexual infantil, rechazando el argumento del exastro de realities de que un juez debería haber omitido las declaraciones que hizo a los investigadores durante la búsqueda en la que hallaron las imágenes.

Un panel de tres jueces de la Corte Federal de Apelaciones del Octavo Circuito rechazó la apelación de Duggar, cuya familia numerosa era retratada en el programa de telerrealidad “19 Kids and Counting” del canal TLC. Duggar fue setenciado en 2021 y cumple una condena de 12 años y medio de prisión.

Autoridades federales investigaron a Duggar después de que un detective de la policía de Little Rock descubriera que una computadora rastreada hacia Duggar compartía material de abuso sexual de menores. Los investigadores testificaron que las imágenes que mostraban abuso sexual de niños, incluidos niños pequeños, se descargaron en 2019 en una computadora en una concesionaria de automóviles propiedad de Duggar.

Los abogados de Duggar argumentaron que las declaraciones que hizo a los investigadores durante el registro de la concesionaria no debieron incluirse en el juicio ya que su abogado no estaba presente. Los fiscales dijeron que Duggar preguntó a los agentes: “¿De qué se trata todo esto? ¿Alguien ha estado descargando pornografía infantil?” y que se negó a decir si había visto ese material en línea, comentarios que luego se usaron como evidencia en el juicio.

El panel de apelaciones dijo que, aunque a Duggar se le leyeron sus derechos, los agentes que lo interrogaron dejaron en claro que no estaba detenido y que podía irse. El panel también señaló que no fue arrestado al final de su interrogatorio.

“Por el contrario, terminó la entrevista por su cuenta y luego dejó la concesionaria, una opción difícilmente disponible para alguien bajo custodia”, dictó el tribunal.

Justin Gelfand, abogado de Duggar, dijo que no estaban de acuerdo con el razonamiento de la corte y que evaluarían todas las opciones.

El tribunal también desestimó el argumento de Duggar de que sus abogados podrían haber hecho preguntas sobre la condena previa por delitos sexuales de un exempleado de la concesionaria que había usado la misma computadora. Los abogados de Duggar no le pidieron al exempleado que testificara después de que el juez dictó que no podían mencionar la condena anterior.

El panel dictó que el juez en el caso logró el equilibrio correcto al permitir que el exempleado fuera interrogado sin mencionar la condena anterior. El tribunal también rechazó las objeciones de Duggar a la aptitud del analista que testificó que los metadatos en el iPhone de Duggar lo vinculaban con el delito.

TLC canceló “19 Kids and Counting” en 2015 cuando surgieron acusaciones de que Duggar había abusado sexualmente de cuatro de sus hermanas y una niñera años antes. Las autoridades comenzaron a investigar el abuso en 2006 después de recibir una pista de un amigo de la familia, pero concluyeron que el plazo para presentar cargos había expirado.

Los padres de Duggar dijeron después de que resurgieron las acusaciones en 2015 que él había confesado incurrir en una conducta inapropiada y se disculpó en privado. Luego, Duggar se disculpó públicamente por un comportamiento no especificado y renunció como cabildero del Family Research Council, un grupo cristiano conservador. Meses después, también se disculpó públicamente por engañar a su esposa y admitió tener una adicción a la pornografía, para la que luego buscó tratamiento.

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