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Guyana pierde contacto con helicóptero con oficiales militares cerca de frontera con Venezuela

GEORGETOWN, Guyana (AP) — Un helicóptero militar en el que viajaban siete personas desapareció el miércoles cerca de la frontera de Guyana con Venezuela. Las autoridades señalaron que había mal tiempo en la zona y subrayaron que no había indicios de que pudiera haber sido alcanzado por fuego hostil, en un momento de tensiones entre ambos países.

Dos miembros de la tripulación del helicóptero llevaban a cinco oficiales de alto rango a una inspección de las tropas que custodian una zona fronteriza que Venezuela reclama como propia, según el jefe del ejército, el general de brigada Omar Khan.

En las últimas semanas se han acumulado tropas venezolanas con maquinaria y equipos pesados en la frontera, lo que ha llevado a especular sobre una inminente invasión. El presidente de Guyana, Irfaan Ali, declaró el miércoles a The Associated Press que estaba tomando todas las medidas necesarias para defender a su país.

Khan dijo a los periodistas a última hora del miércoles que las Fuerzas de Defensa de Guyana perdieron contacto con el helicóptero Bell 412 EPI después de que despegó del asentamiento de Olive Creek, en el oeste de Guyana, tras una parada para repostar.

Al preguntarle si la aeronave fue derribada mientras volaba en una zona montañosa y muy boscosa, Khan dijo que no había indicios de que eso hubiera ocurrido.

“No tenemos ninguna información que indique que hubo algún vuelo de aviones venezolanos en esa zona”, dijo. “No quiero entrar en especulaciones. Nuestra prioridad es salvar las vidas de nuestros oficiales y tropas”.

Dijo que el gobierno de Estados Unidos ayudará en la búsqueda cuando se reanude el jueves.

La desaparición de la aeronave a unos 48 kilómetros (30 millas) al este de la frontera con Venezuela se produce en un momento en que aumentan las tensiones entre Guyana y Venezuela por la región de Esequibo, la cual es rica en minerales y está situada cerca de enormes yacimientos de petróleo. Venezuela reclama la región como propia, insistiendo en que forma parte del país desde la Colonia española.

Guyana sostiene que la frontera definida por árbitros internacionales en 1899 es la correcta.

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